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为什么创始人应该像筹款一样重视欺诈

2019-11-11 22:08:09   来源:

科技创始人非常关心自己的筹款活动。他们完善了向投资者的宣传,向记者宣布了完成的回合,并审核了汇总到Pitchbook和Crunchbase等数据库中的筹款数据。创始人对筹款的关注与他们对财务尽职调查的关注形成鲜明对比。简而言之,早期风险投资不是公司治理的堡垒。当您成长如此之快-或至少要如此迅速成长-行使会计,财务和管理方面的最佳实践时,您可能就不在工作清单的首位。

但是,这些做法应该是更高的优先事项。公司治理失灵通常会导致欺诈,从而带来灾难性的后果。德克萨斯州奥斯汀市就是一个这样的例子。金融科技初创公司Mozido从其位于德克萨斯州的基地开始,承诺为印度,非洲和东南亚的新兴市场提供贴有白色标签的金融解决方案,并在此过程中获得23亿美元的估值。但是独角兽真的是穿着羊皮的狼。很快发现,创始人迈克尔·利伯蒂(Michael Liberty)使用空壳公司将资金从公司转移到他的个人银行帐户中。面对10项以上的联邦欺诈指控,Liberty-如果他的姓氏不再具有讽刺意味-可能会在2020年2月被判处20年徒刑。

本来可以避免莫齐多的情况。适当的财务和会计程序将阻止任何人-是的,甚至是创始人-都不会像将VC资金投入虚拟公司那样进行不道德的事情。毕竟,公司治理不仅保护高层管理人员。通过要求所有人遵守特定程序和流程的本质,公司治理可以在所有内部利益相关者甚至外部利益相关者(例如不幸地支持Mozido的投资者)中提供保护。

正如Mozido案所示,发生欺诈时,这通常不是一个小问题,而是灾难性的问题。充其量可以给公司造成不可忽略的损失;最糟糕的是,它会使整个企业破产。问题就变成了:为什么?如果不良财务和会计的风险如此之高,那么为什么创始人(至少是那些非金融背景的创始人)通常会忽略此领域?当然,答案是决定全世界所有创始人的决策的时间:时间。

创始人认为,从一开始就花时间投资建立适当的财务和会计程序根本不值得。这种想法在大多数情况下都是良性的,例如将企业的正式注册推迟到潜在的灾难性事件中,例如将相同的银行帐户用于其业务和个人生活。从某种意义上说,它们是正确的。像Mozido这样的真正灾难性事件发生的机率很小。因此,在大多数情况下,企业家的确可以专注于产品开发,销售,营销或他们必须解决的众多领域中的问题-不仅值得创始人一开始就花时间。

那句话中的执行词是创始人。即使他们不一定在创业初期花时间在财务和管理员设置上,也应该有人。毕竟,有一大堆创始人要利用外部合作伙伴做的事情,我认为没有什么比财务,会计和行政管理更适合此列表了。

无论您多么熟练,拥有一个合作伙伴来关注这些问题始终会带来更大的好处,因此您可以将更多精力放在核心竞争力上。

您在这方面有多种选择。有自由职业者,顾问,小型企业,企业甚至财务顾问。与潜在客户交谈时,对他们来说,最大的问题不是在一个外部代理与另一个外部代理之间做出选择,而是在内部处理职能或与外部资源合作之间做出决定。创始人应专注于筹款,而我们以及FullSuite等公司和其他财务服务公司应专注于打击欺诈。